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Última entrada del año para Brian Cox

A muchos os sonará el nombre de Brian Cox. Para los que no, una breve presentación es que es un talentoso divulgador científico británico que realiza numerosas apariciones en la prestigiosa BBC, sobre todo exponiendo conceptos físicos de una manera muy amena y entretenida. Tal es su presencia internacional que aparece en los geniales vídeos de Symphony of Science, concretamente en éste (en el 0:38).


Choca frontalmente con la imagen y energía que se desprende de la versión española de Punset: juventud vs experiencia, dinamismo vs entrevistas, espectaculo vs reflexiones. Cada uno elige qué modelo le gusta. En esta entrada de Amazings se cita a Cox para informar de que participa en un grupo de música rock formado por astronautas de la NASA (Max-Q). En Inglaterra nos llevan mucha ventaja al resto de los países en esto de la divulgación científica, ahí consiguen hacer de ello un espectáculo. Hay gente a la que le digo que habría que pagar por ver actuaciones de ciencia. Si se paga 100€ por ver un partido de fútbol, ¿por qué no pagar por ciencia? Si consiguiéramos hacer un espectáculo bueno también, creo que es buena idea que algunos actos científicos fueran pagados.


Write in C

Esta entrada no es una inocentada de este día, lo siento, soy más original y gracioso al natural. Pero tranquilos, que tampoco es una entrada espesa. Es un vídeo homenaje a todos aquellos programadores que tienen que dominar muchos lenguajes informáticos, pasar horas debuggeando y volviendo locos con los errores, persiguiendo código abstracto, incluyendo librerías... seguro que quien haya pasado una parte de su vida en esto, se le ocurrirían muchas más batallitas. Para todos ellos, esta versión del clásico Let it be.


Por cierto, esta entrada también sirve de excusa para que una pequeña mención al fallecido Dennis Ritchie tenga cabida en este blog. Muchos de vosotros ya sabréis que este genio falleció este año.

Epic Christmas

¡Feliz Navidad a todos! Hoy, os traigo un par de villancicos conocidos, pero interpretados de maneras desconocidas y por gente increible.

 El primero, es un villancico versionado por la compañía de música épica, Immediate Music.



Del mismo estilo, Position Music:



Y en tercer lugar, un grupo celta que canta como los ángeles, Celtic Woman:

¿La magia o los superpoderes de Santa?

Esta entrada de Amazings, realizada a partir de un vídeo que subtitulé para Amazings, os hará preguntaros si Santa Claus, también conocido por Papá Noel, es un superhéroe, un personaje de ciencia-ficción o algo que tienen los niños en la cabeza. Por cierto, tradicionalmente no se pasa por donde yo vivo. Aquí, según dicen viene el Olentzero, y como sólo reparte regalos en Euskadi no tiene tanto trabajo como Papá Noel.




Libro: En busca de Klingsor


El último libro que tuve la oportunidad de leer fue una recomendación de Francis Villatoro, autor del recomendable blog francisthemulenews. Me encanta recibir propuestas o recomendaciones de libros, series o películas para ver, algunas termino haciéndolas caso y otras no. En este caso, lo hice.

En busca de Klingsor es un libro ambientado en los años posteriores de la II GM, en el que se busca al enigmático personaje Klingsor, del cual dicen que es el responsable científico del régimen nazi y quien ordenaba qué se investigaba, en qué se invertían los recursos del régimen o quién iba a liderar la investigación. 



No es el aura, es una fotografía Kirlian


El vídeo de este post parece salido de Cuarto Milenio (aquí se puede ver un capítulo en el que se trata este tema), donde lo que se ve recuerda a un efecto espectral o fantasmal. Si en la imagen apareciesen personas, muchos dirían que lo que se ve es el aura (1) (2) (3).


Testeo y validación de un misil

Quede dicho en primer lugar que no soy favorable a los conflictos bélicos, aunque no podamos renegar de nuestro pasado y la influencia que hayan podido tener las distintas guerras hasta crear el marco social que vivimos hoy en día.

El vídeo a continuación es una imagen poco conocida en la tecnología armamentística. Se trata de la grabación de la trayectoria de un misil desde su lanzamiento hasta el impacto contra su objetivo. Son unas pruebas realizadas para un test. El seguimiento del misil se realiza con un caza, y el proyectil es lanzado desde California e impacta en algún punto del Océano Pacífico.


Una versión más larga de este mismo vídeo, con subtítulos en inglés, es esta. Sin embargo, no me gusta el tinte de espectáculo que tiene en ocasiones.


Louis CK, alegato a la tecnología con humor

Hoy se ha publicado en Amazings un vídeo que subtitulé. Se trata del humorista Louis CK, creador de la serie Louie. El caso es que este cómico acudió el pasado al programa Late Night with Conan O'Brien año y se pegó este gran speech. Que lo disfrutéis, ¡y espero que también reflexioneis!



Todo es asombroso y nadie está contento from Aldea Irreductible on Vimeo.


En el futuro será necesario aprender idiomas?

Con esta entrada pretendo inaugurar una nueva sección en la que me pringue y meta en harina respecto a lo que pienso de algunos avances tecnológicos que van llegando a la sociedad.

Recientemente dejé caer esta pregunta a un par de personas sin ánimo de realizar una reflexión profunda sobre la pregunta: Con los últimos avances que están apareciendo, ¿dejaremos de aprender idiomas? ¿Ese conocimiento será sustituido por máquinas?

¿A qué avances me refiero? Entre otros, unos muy representativos por su accesibilidad al gran público:
- Word Lens, que permite traducir textos en tiempo real.
- Traductores universales de voz, realmente ágiles. (más información)

Si nos fijamos en las fechas de la aparición de esta tecnología, es a partir de 2010 cuando se han empezado a poner de moda. La pregunta que da pie es: si ahora hay estos avances, ¿para qué vamos a aprender nosotros idiomas?


La pizza que no ha encargado nadie




La pizza que no ha encargado nadie está referido a la composición del Universo que tenemos a día de hoy. Lo cierto, por otra parte, es que no conocemos casi nada. Sólo sabemos que un 4% es materia corriente, como átomos que forman estrellas y galaxias. Pero también tenemos un porcentaje importante de materia oscura. No conocemos muy bien las propiedades de esta materia, todavía no la podemos detectar, pero sabemos que está ahí porque vemos los efectos gravitacionales que provoca. Y por otro lado, una grandísima parte es energía oscura, que esto lo conocemos aún menos. El Universo se originó con el Big Bang. Sin embargo, en lugar de que la explosión tienda a remitir y a calmarse, parece que hay algo que está acelerando esa onda expansiva y se ha descubierto que el Universo se expande aceleradamente. Lo que provoca eso, se piensa que es la energía oscura. De esta manera, actuaría como una especie de antigravedad.



En Amazings: Al dr. Frankenstein le habría encantado esto

Os dejo la última colaboración que realicé en el blog Amazings. En esta ocasión, también tuve el honor de ser mencionado en el programa de radio Què feu que no dormiu? en el que hay un espacio para este blog. Este es el link del audio (a partir del minuto 6:50), y éste, el de la entrada original del artículo. Como siempre, ¡gracias a todos por los comentarios!


Rapid-prototyping es una técnica de fabricación de elementos sólidos a partir de la deposición de láminas de resina una sobre otra hasta obtener la forma final de una figura. Es como construir por pisos. A cada lámina de resina se le aplica un breve proceso de curado por luz ultravioleta antes de depositar la siguiente capa. Cada una de estas capas es de micras de metro de espesor, pero la velocidad de obtención de figuras es muy aceptable. Esta tecnología vio la luz hace unos 20 años. Ahora, siguiendo el mismo principio, se quieren conseguir impresoras que impriman… ¡órganos humanos!

La creación de órganos artificiales, como otros muchos descubrimientos de la ciencia, surgió antes en la ciencia-ficción. Concretamente, Philip K. Dick habló de estos órganos en su novela de 1964, Cantata 140, y un poco más tarde, Larry Niven describió órganos cultivados artificialmente en su obra de 1968, A Gift from Earth.




Sin embargo, esto ya es realidad y se han construido algunos modelos de bioimpresoras experimentales. Por ejemplo, en 2002, el científico Makoto Nakamura se dio cuenta de que las gotas de tinta en una impresora convencional son de un tamaño aproximado al de las bolsas de células humanas. Bajo esta lógica, en 2008 creó una impresora que producía conductos biológicos parecidos a las venas humanas. Se puede ver en este vídeo.

Vuelven los Nobel a Donostia

Esta semana se celebrará varios actos en San Sebastián - Donostia con el atractivo de que todos ellos contarán con la intervención de algunos Premios Nobel y de figuras científicas de primera línea internacional. Estas actividades están coordinadas por el DIPC, cuyo director es Pedro Miguel Echenique, que también es un investigador brillante y capaz de volver a traer a Donostia a estas figuras.


Para  comenzar, el primer acto será mañana, martes, con la visita del Premio Nobel de Medicina en 2002, Sydney Brenner. El evento consistirá en una conferencia a las 6 de la tarde. Podéis leer más información aquí. ¡Ojo, que la asistencia es bajo inscripción!

La segunda tanda de actos tendrá lugar el viernes 2 de diciembre. Para ese día asistirán Claude Cohen-Tannoudji (Nobel de Física, 1997), Albert Fert (Nobel de Física, 2007) y Juan Ignacio Cirac (director del Instituto Max-Planck). Por la mañana, se celebrará un encuentro con estudiantes de ESO y Bachillerato en el Zientzia-Museoa Eureka! en el que los estudiantes podrán hacer preguntas a los investigadores.

Curiosity, liftoff!

Ayer se lanzó la sonda Curiosity, un ambicioso proyecto para explorar la superficie y la atmósfera de Marte como nunca antes se había intentado. Se instaló una cámara en la laboratorio donde se construía el invento, que se podía ver en esta dirección. Se mandó, literalmente, un todoterreno al espacio, y os prometo que pude aprender mucho viendo la retransmisión en directo del lanzamiento en Amazings, comentado por Javier Pedreira, Daniel Marín y Javier Peláez. Por ejemplo, no es fácil que voces tan autorizadas vayan retransmitiendo las diferentes fases de ascensión de la nave y los estados de los motores.  Todavía está el cuadro de diálogo publicado.



Como hoy es domingo y suelo hacer posts sobre vídeos divulgativos, hoy os dejo con la explicación de la misión (lo vi aquí), el lanzamiento de la Curiosity, su curioso sistema sky-crane de aterrizaje (espectacular) y otro vídeo que añadí hace un tiempo sobre Phoenix y su aterrizaje en Marte en 2007.


Ciencia es actualidad

Los lectores de este blog conocerán que soy colaborador de Amazings.es. El post que incluyo hoy no es uno propio, sino que es una divulgación de una carta abierta que escribe Sergio Pérez Acebrón dirigida a la famosa periodista Ana Pastor. Os animo también a divulgarla en vuestros blogs o redes sociales. Por ejemplo, en twitter se usará el hashtag #CienciaEsActualidad. Por cierto, esta carta ha llegado a portada de Menéame. El enlace al documento original es este.




Estimada Sra. Pastor,

Le escribo en relación al programa “Los Desayunos de TVE” que usted dirige y que, gracias a la programación online, puedo disfrutar cada día desde Heidelberg (Alemania). Considero que dicho programa es el referente español en el análisis de la actualidad y no podría recomendar mejor opción para aquel que quiera estar bien informado.

Por “Los Desayunos de TVE” han pasado figuras relevantes del panorama político y social español así como destacados mandatarios extranjeros. La lista abarca a políticos, escritores o artistas; por citar algunos ejemplos.

Sin embargo, no tengo constancia de que ningún científico haya sido jamás invitado al programa. Más aun, habría que remontarse a las crisis médicas de las bacterias en las verduras alemanas o la Gripe A para encontrar algún contenido con un mínimo de información científica.

Como científico me apena esta situación que además se extiende por casi todos los medios informativos del país. Considero que la ciencia también es actualidad y que el debate de temas científicos tiene cabida en programas de actualidad como el suyo. Son temas que influyen a los ciudadanos ya que marcan -entre otros aspectos- el futuro económico del país, los modelos energéticos, avances médicos que afectan a nuestra salud o el conocimiento que nos permita tomar decisiones más eficientes.


En Amazings: Vettel gana por correr como un patizambo

En este post os dejo mi última contribución al blog Amazings. Esta vez, hablo de algunos de los secretos del Red Bull de Vettel y Webber. La idea de este artículo surgió cerveceando en Bilbao hace dos sábados con Javier Peláez, Juan Ignacio Pérez y Alex Fernández. Aquí el testimonio gráfico, y aquí, la entrada de Amazings.Gracias a los que leyeron la entrada y aportaron comentarios!

Parece que gustó a los lectores, y agradezco mucho tweets como éste:





En este artículo se tratará de explicar la estrategia de diseño que han seguido algunas escuderías grandes de la parrilla durante la temporada 2011, en la que como la mayoría de lectores ya sabrá, Red Bull ha arrasado.

La clave del éxito del equipo austríaco ha sido la velocidad que tenía en el paso por curvas lentas. Por hacer un juego de palabras, lo rápido que iba en las curvas lentas, respecto a sus rivales. En el calendario actual casi no hay circuitos en las que las bifurcaciones dominantes sean las rápidas.


Para empezar a explicar los secretos de Red Bull, basta recordar por qué abandonó Vettel tan tempraneramente este pasado GP de Abu Dhabi: tenía la presión de las ruedas demasiado baja. Y es que el equipo de la bebida energética se caracteriza por una baja presión de las ruedas delanteras y un ángulo de caída (camber) de las ruedas muy negativo (unos -4º). Es decir, las ruedas de estos coches van patizambas, como se puede ver en la siguiente foto del GP de Bélgica de este año (fuente):



Gamification

Gamification, dicho de manera simple, es el proceso de usar la mentalidad y modo de funcionar de los videojuegos para involucrar a una audiencia o resolver problemas.

El representante de esta teoría de aprendizaje / comunicación / manera de conseguir que la gente haga algo, es Gabe Zichermann, del cual es la siguiente charla que incluyo en este post. La charla aconteció en el TEDxKids de Bruselas en 2011.


Está en inglés, y es una pena que TED no la haya traducido, pero intentaré resumir un poco qué se dice en la charla.


Visita a Williams F1

Es posible que alguno de los lectores del blog haya descubierto que soy gran aficionado a la Formula1, y si aún le ha picado más la curiosidad, quizás haya descubierto que frecuentemente escribo artículos sobre esta categoría de Automovilismo en el periódico Noticias de Gipuzkoa. Llevo colaborando desde julio 2010, y en este tiempo, aparte de mis habituales artículos de los martes post-carrera, he tenido la oportunidad de realizar 3 entrevistas: a Joan Villadelprat (director de la escudería vasca Epsilon Euskadi), a Jon Fernández de Antona (joven ingeniero con mucho futuro en el deporte de competición) y a Xevi Pujolar (ingeniero de pista de Pastor Maldonado en AT&T Williams).

Hoy es vengo a escribir cómo fue el viaje e impresiones de mi visita a la fábrica de la escudería Williams, donde tuvo lugar la entrevista a Xevi Pujolar el 24 de octubre pasado.

Williams es un equipo inglés con sede en Grove. Para llegar ahí, cogimos un tren desde la estación londinense de Paddington hasta Oxford (aquello parecía el expreso de Hogwarts, íbamos rodeados de estudiantes uniformados y muchos trabajadores). Tras una hora de camino, fuimos en taxi hasta Grove, que está a una media hora de Oxford, a 20 millas de distancia. El taxista fue muy amable y se ofreció a recogernos cuando termináramos la visita. Llegamos a las 9.45.

 El complejo de Williams F1 está compuesto por varios edificios de dos o tres pisos como mucho alrededor de un parking y de un jardín donde se puede ver la siguiente figura, y edificio.






El Fantasma que galopa

En el aeródromo estadounidense de Reno (Nevada), se disputa una de las carreras del mundo más espectaculares del mundo. No hay vehículos sobre cuatro ruedas, sino que son carreras de aviones Mustang P51. Este modelo fue uno de los dominadores en la II Guerra Mundial, luchó en todos los teatros de la IIGM (de hecho, la imagen a continuación es de un Me-262 alemán derribado (gracias, @wicho). De hecho, a estos aviones se les llamó el Fantasma que Galopa.

Hace ya unos años, en 1964, unos veteranos de guerra que echaban de menos la adrenalina del combate y la acción, decidieron comenzar esta curiosa carrera. Hoy en día, al evento se le conoce como la Reno Air Race y hoy también existe la Asociación de Carreras Aéreas de Reno. Compiten varias categorías de aviones durante 5 días ante cientos de miles de personas en el mes de septiembre. Es la carrera más rápida del mundo (llegan a velocidades de 500 km/h) y una de las más prestigiosas, a pesar de que en Europa nos llega más el eco de las Red Bull Air Series. El recorrido está marcado por unos postes, y para ganar dicen que tienes que volar bajo, y rápido!



Subvenciones a las Elecciones Generales


Los siguientes datos los he extraído del Boletín Oficial del Estado del 1 de octubre de este año. El documento en cuestión está a disposición de todo el mundo aquí (es de dos páginas, hay órdenes muchísimo más densas). Esta orden fija las cantidades actualizadas de las subvenciones a los gastos originados por actividades electorales para las elecciones generales del 20 de noviembre de 2011 al Gobierno de España. Ahora se entenderá de qué estoy hablando:

Artículo 2. Importe de las suvenciones
Las cantidades a las que se refiere el artículo anterior serán las siguientes:
a)    Subvención de 21.633,33 euros por cada escaño obtenido en el Congreso de los Diputados o en el Senado.
b)    Subvención de 0,83 euros por cada uno de los votos obtenidos por cada candidatura al Congreso, uno de cuyos miembros, al menos, hubiera obtenido escaño de Diputado.
c)    Subvención de 0,33 euros por cada uno de los votos obtenidos por cada candidato que hubiera obtenido escaño de Senador.

Este artículo, básicamente se refiere al dinero que percibirán los partidos correspondientes por los resultados y votos que obtengan en los comicios.

El proyecto BOINC


El proyecto BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing) es una iniciativa de la Universidad de Berkeley en el que prima el altruismo y el grid computing. Explicado de manera simple, consiste en prestar los recursos del ordenador de cada uno para horas de cómputo en proyectos de investigación. Todos estos proyectos están gestionados por la universidad americana.


El funcionamiento y la manera de participar en esta interesante iniciativa es muy sencilla, ya que simplemente nos tenemos que descargar el software propio de Boinc y a continuación, elegir los proyectos en los que deseamos contribuir con nuestro PC.

Estos proyectos de investigación están incluidos en la siguiente lista. Van de temas tan variopintos como el LHC hasta el plegamiento de proteínas, pasando por la búsqueda de números primos o el comportamiento de los microfluidos. Yo echo en falta más proyectos de ingeniería y ciencia aplicada, pero supongo que la elección de estos proyectos se basará en la necesidad de muchas horas de cómputo. Cuando instalas el software, has de decidir en qué proyecto te gustaría colaborar.

En muchos proyectos de BOINC tienes secciones dedicadas a la ciencia detrás del experimento en cuestión y acceso a actualizaciones por parte de los investigadores. En algunos casos, incluso, el derecho a aparecer como coautor si es tu ordenador el que encuentra el pulsar (estos se hallan por ejemplo en el proyecto Einstein@home), el primo, la solución o lo que sea.

Lo he probado yo en un ordenador normalito, y el rendimiento del PC no baja de manera perceptible. Mientras atiendes tu correo o chateas o con cualquier actividad en la que el ordenador no trabaja puedes contrubir a análisis de datos científicos. Por lo tanto, os animo a todos a probar esta herramienta.

Para esta entrada, conté con la inestimable ayuda de EDocet, de quien conocí esta iniciativa en el congreso Amazings Bilbao.

El fin de la Mars500

Me apetecía hacer esta entrada, ya que este blog comenzó con la presentación del experimento que ha finalizado el 4 de noviembre: la Mars500. El blog, comenzó el 14 de febrero de 2011.

Las primeras noticias apuntan a que el experimento ha sido un éxito. 6 astronautas han convivido durante 520 días en la que han realizado multitud de experimentos, han analizado su metabolismo a diario, han jugado a la Wii y han convivido aislados del mundo exterior, grabados permanentemente por las cámaras. 520 días era la duración estimada para un viaje a Marte. Los grandes medios han anunciado que este experimento ha demostrado que el viaje al Planeta Rojo es posible. A mí no me parece que se ha demostrado tanto, y todavía estamos un poco lejos de viajar hasta ahí. Siempre se fija una fecha para viajar a nuestro planeta vecino, y la última que he oído ha sido de 20 años. Lo que pasa es que en 1990, también hacía falta 20 años. Esta reflexión de Daniel Marín es de recomendable lectura.

Sobre todo, el experimento se realizó para observar las reacciones psicológicas y metabólicas del aislamiento y la convivencia en esas condiciones.




Uno de los mitos de la Coca-Cola

Siempre me ha encantado la serie Cazadores de Mitos. A pesar de que sus actuaciones no sean super científicas desde el punto de vista puritano, creo que captan la atención y pican la curiosidad de cualquier interesado en ciencia. En la misma línea, realicé un pequeño experimento casero hace dos noches en mi casa:

Se basa en el mito de que la Coca-Cola es muy mala porque deshace el óxido de las monedas. Si hace eso con el metal, qué no hará en el cuerpo humano es la frase habitual. Bueno, pues lo que hice fue lo siguiente:

- Elegí 4 monedas: 3 de 5 centimos y una de 2 céntimos, tal y como aparece en la fotografía (lo siento por la calidad de las imágenes):


De izquierda a derecha, sumergí estas monedas parcialmente en cerveza, gaseosa, Coca-Cola y agua respectivamente. Para sumergirlos parcialmente, se pegaron con un poco de celo (es un sistema un poco cutre).



Resumen de la 3ª Edición del Carnaval de Tecnología

Este mes he sido el responsable de alojar el Carnaval de Tecnología. Era mi primera experiencia como anfitrión de este tipo de iniciativas, y repetiré.

En esta entrada, se resumen las aportaciones de los distintos blogueros:


La primera entrada al Carnaval fue de Daniel Torregrosa, del blog Ese punto azul pálido, con el post La lámpara de Davy. Daniel explica que esta lámpara fue inventada para evitar los muchos accidentes que estaban habiendo a finales del siglo XIX y principios del XX en las minas. El ingenio de Davy evitaba que el fuego inflamara los posibles gases inflamables de la mina. Sin embargo, como consecuencia de su invento, se reabrieron muchas minas que habían sido cerradas por razones de seguridad, con la única protección de esta lámpara. Además de los gases, había otros peligros, como derrumbamiento o inhalación de gases tóxicos, de los que la lámpara de Davy no protegía.


José Manuel López, del blog Scientia, realizó la aportación El día que Leonardo Da Vinci nos hizo campeones del mundo... con un Chupa Chups. Esta entrada presenta una relación curiosa de sucesos, empezando por el gran Leonardo Da Vinci y el castillo en el que reposan sus cenizas (Castillo de Cloux). En este edificio se celebró un congreso de bioencapsulación, en el que el famoso Chupa-Chups tuvo una presencia especial como objeto de investigación! Todo esto le evoca a José Manuel al primero que usó esta golosina en un campo de fútbol: Johan Cruiff, creador del tiki-taka. La entrada termina con una imagen de Del Bosque tras ganar la Copa del Mundo de fútbol con un Chupa-Chups en la mano!



Magia de robots en enjambre

El siguiente vídeo es una espectacular demostración de lo que podremos ser capaces de hacer en un futuro, cuando dominemos los robots en enjambre. Por cierto, un libro que me han dado ganas de leer a cuenta de esta tecnología es el siguiente. ¡Feliz domingo!



Cómo localizar satélites

Se me ocurrió escribir esta entrada a partir de unos comentarios que hice con Pablo Rodríguez en esta entrada de Amazings. En ella, voy a enumerar algunas de las distintas maneras que hay de conocer la posición de los satélites que orbitan sobre nuestras cabezas.

Una opción es acudir a páginas de Internet. Las más aconsejables son
-       http://www.n2yo.com,
-  Buscar el satélite que quieras buscar en la página http://www.wolframalpha.com/input/?i=nanosat+1b.

Si lo que prefieres es instalar un software en tu ordenador, unas buenas opciones son el Stellarium, en el que tendremos que activar el complemento de ver satélites. Este programa es un estupendo simulador del cielo nocturno, e incluye un complemento con la posición de 298 satélites.



Conducir por cable

Drive-by-wire es una de las tecnologías que se avecinan en la próxima revolución de la industria de la automoción. Los cambios que se avecinan son en los combustibles, manera de conducir, apariencia de los vehículos... y también en la transmisión de datos del vehículo por cables.

Drive-by-wire es una evolución del tradicional sistema de control mecánico por un sistema de control electrónico. Actualmente, ya es usada en algunos vehículos. Como ejemplo, un usuario puede llegar a girar el volante, y hacerle saber al eje de las ruedas delanteras cuánto girar sin necesidad de la barra de dirección. Simplemente mediante una conexión entre el volante y el eje delantero.


Esta aplicación (steer-by-wire)se puede ver en los modelos Hy-wire y Sequel (de GM), o en el Mazda Ryuga. La siguiente foto, es de un Hy-wire, y la segunda, el Ryuga. Como se puede ver, el sistema todavía es una realidad en unos modelos excepcionales:




El hombre que hace arte con matemáticas

Henry Segerman es un matemático de la Universidad de Melbourne especialista en la representación en 3D de figuras matemáticas curiosas y poco habituales. Para ello, podéis verlas en su web y hay geometrías como la botella de Klein o la cinta de Möbius, curva de Hilbert, piña de Fibonacci, algunos tipos de autologlifos, y diversos fractales.

Cada una de estas figuras tiene su significado matemático. No sólo son preciosas de entender, sino también simplemente, de ver.



Desde el Puffin hasta el Gadgetocóptero

Puffin es la respuesta de la NASA al diseño de un avión personal y asequible de despegue vertical (VTOL, Vertical Take Off Landing). Fue presentado a comienzos de 2010 y la información se puede ver aquí.


La manera de volar de este invento se muestra en el vídeo de arriba. El avión tiene unas medidas de 3'7 m de longitud, 4'1 m de envergadura, y su diseño en fibra de carbono le haría pesar 135 kg. Aparte, cuenta con unas baterías recargables de fosfato de litio de 45 kg. El puffin sería capaz de volar a 241 kilómetros por hora y en máxima velocidad puede llegar a los 482 kilómetros por hora. Además, al funcionar puramente con electricidad no necesita tomar aire. De esta manera podría alcanzar los 9.144 metros de altura antes de tener que descender por deficiencias de la batería.

Del Mito a la Razón, el trailer

Del Mito a la Razón es un documental realizado por Rubén Lijó. Este chico de 18 años también es autor de la web Hablando de Ciencia. Hablé de todo esto aquí. Un servidor presentará esta producción el 11 de noviembre en el IFCA de Santander durante la Semana de la Ciencia (del 7 al 21 de noviembre). Para abrir boca, aquí os dejo el tráiler, que ha sido editado estos últimos días y tiene una pinta espectacular. ¡Mucha suerte al documental!



Guerra entre SO móviles

Ahora que eso del sistema operativo del móvil empieza a ser oído, aunque la gente no sepa exactamente qué es, aquí os traigo un curioso vídeo de los dos que básicamente se reparten el mercado mundial. Se trata de Android por parte de Google, y el iOS por la de Apple. Siguen existiendo otros competidores, como Symbian o Blackberry, pero su cuota de mercado es muy inferior, tal y como demuestra esta noticia, donde se cita que Android acapara ya el 44% del negocio de terminales particulares y el iPhone ocupa el 38,3% del mercado profesional mundial.



El siguiente vídeo es una parodia de la competencia entre estos dos protagonistas. Parece que la guerra es inevitable, pero se pueden terminar llevando bien.




Teoría de Olduvai

Hace ya unos meses, en los comentarios de una entrada que publiqué en Amazings un comentario mencionaba que en el siglo que vivimos es muy probable que este siglo asistamos en vivo al final de la civilización industrial y al mundo como lo conocemos ahora. Tal comentario no me podía dejar indiferente, e indagando descubrí la teoría de Olduvai. Esta idea sostiene que la civilización industrial tendrá una duración máxima de 30 años, ¡empezando a partir de 1930! O sea, quedan 19 años. A partir de 2030, la civilización iría retrocediendo industrialmente hasta llegar a vivir como los primeros hombres, con técnicas de caza y pesca. Eso ocurriría en un horizonte del año 3000 d.C.

La teoría fue propuesta por Richard Duncan en 1989, y finalmente adquirió el nombre por el que hoy se le conoce (teoría de Olduvai) en 1996. Viene inspirado por la Garganta de Olduvai (Tanzania).

Duncan se fundamenta en las siguientes bases para predecir el futuro de la humanidad:

  1. La producción de energía mundial per cápita.
  2. La capacidad de carga terrestre.
  3. La vuelta a la utilización del carbón como fuente primaria y el pico de la producción de petróleo.
  4. Los movimientos migratorios.
  5. Las etapas de utilización de energía en Estados Unidos (Duncan, 2007).

En Amazings: Paso por boxes en el aire

Air-to-air refueling se podría traducir como repostaje en el aire y como se puede intuir, consiste en la maniobra en la que un avión provee de combustible a una segunda nave en pleno vuelo.

En inglés tiene varios nombres: aerial refueling, air refueling o in-flight refueling. Antes de seguir adelante, os muestro un vídeo y una imagen para apreciar lo espectacular del proceso:




El avión grande es el que pasa combustible al más pequeño. Esta maniobra se suele llevar a cabo en primer lugar, en viajes largos, como cruzar océanos; en segundo lugar, para aviones militares sobre todo. Esto permite a las naves llevar otro tipo de carga, como pueden ser misiles o bombas.


La fuente que manipula el tiempo

Estoy hablando de esta fuente:



Y de esta:

La fuente del primer vídeo aparece en el Museo del MIT. La empresa que fabrica la fuente la denominó Fuente del Tiempo o Time-Fountain, un nombre muy comercial, aunque nada explicativo del fenómeno que vemos en este vídeo.


Taladro para agujeros cuadrados

El título parece incoherente, ¿verdad? ¿Cómo conseguimos hacer un agujero cuadrado con una broca para taladros? Que nadie piense que la solución es hacer una broca cuadrada, ya que un cuadrado girando terminaría haciendo un círculo cuyo diámetro fuese la diagonal del cuadrado.

La solución son estas brocas:





Extraída de beorgris.wordpress.com

Y el movimiento que tienen que conseguir para hacer un cuadrado se muestra en el siguiente .gif.




D.E.P Steve Jobs

Esta mañana me he despertado con la noticia del fallecimiento de Steve Jobs. No son los mejores comentarios que te pueden hacer para empezar bien el día.

Fuente: FayerFayer

En mi opinión, se ha perdido una gran persona y un gurú y líder tecnológico. No soy especial fan de Apple, pero mi interés por la tecnología es lo suficiente para interesarme e intentar estar al día de esta persona y su empresa. En vida tenía millones de admiradores, y no pocos críticos. Sin embargo, tomó las riendas de Apple cuando estaba en su peor momento, y lo ha dejado como la empresa más valiosa del planeta (ver aquí), y la penúltima vez que abandonó Apple (aquí), casi desaparece. No sólo lo hizo con Apple, sino también con Next y Pixar.

Mi experiencia en Amazings 2011

Últimamente ando escaso de minutos para escribir por el blog, lo cual no me gusta en absoluto. Pero para esta entrada me he forzado a sacar unos cuantos, y los invertiré con sumo gusto en narrar mi experiencia en el I Congreso Amazings 2011, celebrado en Bilbao del 23 al 24 de septiembre.

La aventura no empezó nada bien, ya que pensaba pasar 3 noches en Bilbao y finalmente sólo pude pasar 1 por temas laborales. Me dejé caer en el Paraninfo de la UPV/EHU hacia las 17.15, y en la puerta principal me sorprendió ver a gente fumando en la calle. Me sorprendí aún más cuando intuí que uno de esos ecoterroristas era Javier Peláez!! No me lo podía creer, me quedé un poco agazapado tras una columna para escucharles hablar, y sí, al final me lancé a presentarme y conocí a @irreductible, Paco Arnau (de Ciudad Futura) y Almudena Castro en ese momento. Soy bastante mitómano, y el hecho de empezar el congreso conociendo a estos tres cracks me llenó de orgullo y satisfacción.

Me acompañaron a la sala, me senté entre el público ya que la sala estaba a reventar (de lo cual me alegró), y ahí me sentí que el objetivo por el que abrí este blog se estaba cumpliendo. Inauguré Idea Secundaria como un vehículo para conocer a otros bloggers y gente que tuviera mi pasión por la ciencia, y estaba haciéndolo en ese momento. A lo lejos distinguí a @aberron, @maikelnaiblog, @uhandrea, @lagamez, presencié la charla de @davidhorat, @ferdelacuadra, @inerciacreativa y @wicho. Me encantó! ¡Grande la discusión entre dos de ellos!


3ª edición del Carnaval de Tecnología

Este mes tengo el honor de albergar la 3ª Edición del Carnaval de Tecnología. La primera fue acogida por LaVacaEsférica, y la segunda, por ResistenciaNumantina.



Las normas para participar en este evento están aquí. Aunque, me permito volverlas a escribir en este post, cortesía de @cristianariza.

Para que un post vuestro pueda participar en el Carnaval, debe estar relacionado con el mundo de la Tecnología, se debe indicar en el mismo que participa en esta edición y además debe enlazar al blog que lo alberga, en este caso www.ideasecundaria.blogspot.com.

Para enviar los posts, deberéis enviar un mail con el enlace a julian.estevez (arroba) gmail.com. Esto último es obligatorio pero, a parte, podéis enviar un tweet con el enlace a vuestro post mencionando a @TecnoCarnaval, que es la cuenta de Twitter oficial del Carnaval y que irá haciendo retweets de las entradas que participan a modo de streaming.

Tenéis para enviar posts hasta el día 25. Posteriormente, el día 31 se publicará en este mismo blog una entrada con un resumen de todos los participantes de este mes. En dicha entrada se podrá votar a través de los comentarios al mejor post de la edición.

Os animo a todos a participar! Aquí iré citando las aportaciones de los distintos autores. Al final del mes, se hará una breve descripción de cada entrada:

- La primera entrada al Carnaval la hizo Daniel Torregrosa, del blog Ese punto azul pálido, con el post La lámpara de Davy.



- José Manuel realizó su segunda aportación desde el blog Scientia  con la entrada La nanocosmética o el diminuto arte de ponerse guap@.

Robolobster, la robovolución

Es muy caro enviar cualquier cuerpo al espacio. Caro en el caso de robots y máquinas, y muy caro en el caso de seres humanos. Por eso, hay que elegir muy bien lo que se envía e invertir un largo tiempo de preparación y entrenamiento en el caso de humanos, o de diseño y desarrollo en el caso de objetos inanimados.

Si nos enseñan un robot marciano, estamos acostumbrados a algo parecido a la siguiente foto:




En concreto, la imagen superior corresponde al Opportunity. Existen los robots móviles capaces de desplazarse por la superficie, y otros ingenios, que se quedan donde aterrizan, como el Phoenix. (Tenéis un bonito vídeo de él aquí).


Cálculo de variaciones con burbujas de jabón

Hoy os traigo un vídeo que me propuse subtitular. Se trata de la explicación del mago matemático que se hace llamar singingbanana, del que, personalmente, ya había oído hablar. En este vídeo nos explica cómo hallar la distancia mínima entre 3, 4 o más puntos mediante una especie de burbujas de jabón. A mí estos problemas me recuerdan a la representación gráfica de los problemas de Simplex. Pero de eso ya hablaremos otro día!



Starcraft: mejor que muchos programas nacionales

Como buen geek, soy bastante aficionado a los videojuegos, aunque reconozco que últimamente me estoy desintoxicando por falta de tiempo. Uno de los vídeojuegos más carismáticos de la historia es Starcraft. Es uno de los decanos, ya que salió en 1998 para Microsoft. Por si a alguien no le suena, basta decir que es un juego de estrategia basado en razas extraterrestres (terrans, zergs y protoss) y el objetivo es conquistar a los jugadores contrarios mediante la destrucción de sus edificios y unidades, generalmente.

Herencia del Starcraft han sido otros grandes juegos, y sobre todo fue uno de los que más fuerza tuvo en el comienzo de las partidas online y modo multijugador.


Hoy os vengo a hablar de la auténtica FIEBRE que existe en Corea del Sur con este juego, donde existen competiciones profesionales. Concretamente, las dos cadenas por cable de videoconsolas más grandes del país, Ongamenet y MBCgame retransmiten por televisión las partidas y son seguidas por... millones de personas! Este evento se viene celebrando desde 2002. Lógicamente, la mayoría de concursantes son locales.


La popularidad de estas competiciones es tal, que es patrocinada por compañías como Samsung. Dicen que un joven de 28 años murió por pasar 49 horas seguidas jugando, aunque no he encontrado ninguna fuente oficial que lo confirme.


Amazings 2011, en directo

Os recuerdo que hoy comienza el Congreso de Divulgación Científica Amazings 2011 en Bilbao. Para los que no podáis acudir, el streaming en directo es el siguiente:

Vuelta a la Tierra en un minuto

Este vídeo ha sido uno de los más vistos esta semana. El título del post da bastantes pistas sobre el contenido. Se trata de una secuencia de cientos de imágenes desde la Estación Espacial Internacional, gracias a las cuales se ha creado el siguiente vídeo. Se pueden ver la iluminación de algunas ciudades, tormentas, nubes y otros fenómenos. El autor de esta obra es James Drake. Para mi gustó, sólo le falta una banda sonora emotiva.


Y el vídeo, con un poco de maquillaje:



Superrelojes: Más alla de Viceroy

Uno de los anuncios de relojes más habituales en los últimos meses es el que protagoniza Fenando Alonso para anunciar la marca Viceroy. La versión larga del anuncio es el que viene a continuación:


El spot da una imagen de reloj con clase, sin llegar al lujo. Pretende transmitir personalidad, carácter, exclusividad y algo que no todos los bolsillos pueden permitirse, a mi entender.

Hoy, sin embargo, os traigo spots de otras marcas que hacen anuncios mejores a mi modo de ver, pero no van dirigidos a los mismos clientes.




Charles Martinet

Hoy, 17 de septiembre, es el cumpleaños de Charles Martinet. Aunque a muchos no os suene, seguro que todos los que os apasiona las consolas, la tecnología y los que incluso vean la televisión le habrán escuchado. Yo casi casi crecí con esta voz. Y es que Charles Martinet es la voz de Super Mario Bros. Charles es un actor americano residente en San Francisco. La voz que tiene le ha dado un carácter inolvidable al personaje de Nintendo.

Existe la página web www.charlesmartinet.com, pero no es muy completa de información, creo yo. Sin embargo, también le podéis seguir por el twitter. Aquí podéis escuchar su historia de cómo se convirtió en el héroe de las consolas (y en castellano).



Phil Plait es BadAstronomer

Phil Plait es el astrónomo responsable de la web www.badastronomy.com, consistente en divulgar algunos movimientos e ideas mal fundamentados, como el creacionismo, la astrología, la conspiración lunar. Influye el que sea presidente de la Fundación Educativa James Randi, que lleva el nombre de uno de los más grandes y geniales escépticos.

El siguiente vídeo es un homenaje a la ciencia que nos rodea y que normalmente no la sabemos apreciar. Es un merecido tributo a lo fácil y cómoda que se nos ha convertido la vida gracias a la tecnología diaria. Estamos en la era de descubrimientos más apasionante, y podemos disfrutar de actividades que cien años antes hubieran sido impensables.

En fin, no me enrollo más. Con todo ustedes, Phil Plait.



Localizatodo

Localizatodo es una curiosa y muy interesante aplicación de geolocalización de algunos recursos sobre mapas de Google Earth. Esos recursos son aviones o barcos por ejemplo. Pongamos por ejemplo el caso de los aviones: no sólo muestra los que hay en pleno vuelo, sino que detecta si están descendiendo, ascendiendo y su posición varía en el mapa.




¡Socorro! ¡Llamen a emergencias!

Con esta entrada inauguro una nueva etiqueta: pseudociencia. Creo que es tan importante hablar de ello, como hablar de ciencia auténtica. Espero que se recoja la indirecta.

La siguiente escena está extraída de la película Ahora los padres son ellos. Corresponde a la tercera entrega de una saga de comedias en las que Ben Stiller y Robert de Niro son protagonistas. Recomiendo ver las películas, a mí sí que me gustaron.

El caso es que en la tercera película hay un nuevo personaje que es ducho en terapias alternativas, antiguas enseñanzas y experto en energías del cuerpo... bueno, pues en la película se da la siguiente escena.


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