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En Amazings: Al dr. Frankenstein le habría encantado esto

Os dejo la última colaboración que realicé en el blog Amazings. En esta ocasión, también tuve el honor de ser mencionado en el programa de radio Què feu que no dormiu? en el que hay un espacio para este blog. Este es el link del audio (a partir del minuto 6:50), y éste, el de la entrada original del artículo. Como siempre, ¡gracias a todos por los comentarios!


Rapid-prototyping es una técnica de fabricación de elementos sólidos a partir de la deposición de láminas de resina una sobre otra hasta obtener la forma final de una figura. Es como construir por pisos. A cada lámina de resina se le aplica un breve proceso de curado por luz ultravioleta antes de depositar la siguiente capa. Cada una de estas capas es de micras de metro de espesor, pero la velocidad de obtención de figuras es muy aceptable. Esta tecnología vio la luz hace unos 20 años. Ahora, siguiendo el mismo principio, se quieren conseguir impresoras que impriman… ¡órganos humanos!

La creación de órganos artificiales, como otros muchos descubrimientos de la ciencia, surgió antes en la ciencia-ficción. Concretamente, Philip K. Dick habló de estos órganos en su novela de 1964, Cantata 140, y un poco más tarde, Larry Niven describió órganos cultivados artificialmente en su obra de 1968, A Gift from Earth.




Sin embargo, esto ya es realidad y se han construido algunos modelos de bioimpresoras experimentales. Por ejemplo, en 2002, el científico Makoto Nakamura se dio cuenta de que las gotas de tinta en una impresora convencional son de un tamaño aproximado al de las bolsas de células humanas. Bajo esta lógica, en 2008 creó una impresora que producía conductos biológicos parecidos a las venas humanas. Se puede ver en este vídeo.

Vuelven los Nobel a Donostia

Esta semana se celebrará varios actos en San Sebastián - Donostia con el atractivo de que todos ellos contarán con la intervención de algunos Premios Nobel y de figuras científicas de primera línea internacional. Estas actividades están coordinadas por el DIPC, cuyo director es Pedro Miguel Echenique, que también es un investigador brillante y capaz de volver a traer a Donostia a estas figuras.


Para  comenzar, el primer acto será mañana, martes, con la visita del Premio Nobel de Medicina en 2002, Sydney Brenner. El evento consistirá en una conferencia a las 6 de la tarde. Podéis leer más información aquí. ¡Ojo, que la asistencia es bajo inscripción!

La segunda tanda de actos tendrá lugar el viernes 2 de diciembre. Para ese día asistirán Claude Cohen-Tannoudji (Nobel de Física, 1997), Albert Fert (Nobel de Física, 2007) y Juan Ignacio Cirac (director del Instituto Max-Planck). Por la mañana, se celebrará un encuentro con estudiantes de ESO y Bachillerato en el Zientzia-Museoa Eureka! en el que los estudiantes podrán hacer preguntas a los investigadores.

Curiosity, liftoff!

Ayer se lanzó la sonda Curiosity, un ambicioso proyecto para explorar la superficie y la atmósfera de Marte como nunca antes se había intentado. Se instaló una cámara en la laboratorio donde se construía el invento, que se podía ver en esta dirección. Se mandó, literalmente, un todoterreno al espacio, y os prometo que pude aprender mucho viendo la retransmisión en directo del lanzamiento en Amazings, comentado por Javier Pedreira, Daniel Marín y Javier Peláez. Por ejemplo, no es fácil que voces tan autorizadas vayan retransmitiendo las diferentes fases de ascensión de la nave y los estados de los motores.  Todavía está el cuadro de diálogo publicado.



Como hoy es domingo y suelo hacer posts sobre vídeos divulgativos, hoy os dejo con la explicación de la misión (lo vi aquí), el lanzamiento de la Curiosity, su curioso sistema sky-crane de aterrizaje (espectacular) y otro vídeo que añadí hace un tiempo sobre Phoenix y su aterrizaje en Marte en 2007.


Ciencia es actualidad

Los lectores de este blog conocerán que soy colaborador de Amazings.es. El post que incluyo hoy no es uno propio, sino que es una divulgación de una carta abierta que escribe Sergio Pérez Acebrón dirigida a la famosa periodista Ana Pastor. Os animo también a divulgarla en vuestros blogs o redes sociales. Por ejemplo, en twitter se usará el hashtag #CienciaEsActualidad. Por cierto, esta carta ha llegado a portada de Menéame. El enlace al documento original es este.




Estimada Sra. Pastor,

Le escribo en relación al programa “Los Desayunos de TVE” que usted dirige y que, gracias a la programación online, puedo disfrutar cada día desde Heidelberg (Alemania). Considero que dicho programa es el referente español en el análisis de la actualidad y no podría recomendar mejor opción para aquel que quiera estar bien informado.

Por “Los Desayunos de TVE” han pasado figuras relevantes del panorama político y social español así como destacados mandatarios extranjeros. La lista abarca a políticos, escritores o artistas; por citar algunos ejemplos.

Sin embargo, no tengo constancia de que ningún científico haya sido jamás invitado al programa. Más aun, habría que remontarse a las crisis médicas de las bacterias en las verduras alemanas o la Gripe A para encontrar algún contenido con un mínimo de información científica.

Como científico me apena esta situación que además se extiende por casi todos los medios informativos del país. Considero que la ciencia también es actualidad y que el debate de temas científicos tiene cabida en programas de actualidad como el suyo. Son temas que influyen a los ciudadanos ya que marcan -entre otros aspectos- el futuro económico del país, los modelos energéticos, avances médicos que afectan a nuestra salud o el conocimiento que nos permita tomar decisiones más eficientes.


En Amazings: Vettel gana por correr como un patizambo

En este post os dejo mi última contribución al blog Amazings. Esta vez, hablo de algunos de los secretos del Red Bull de Vettel y Webber. La idea de este artículo surgió cerveceando en Bilbao hace dos sábados con Javier Peláez, Juan Ignacio Pérez y Alex Fernández. Aquí el testimonio gráfico, y aquí, la entrada de Amazings.Gracias a los que leyeron la entrada y aportaron comentarios!

Parece que gustó a los lectores, y agradezco mucho tweets como éste:





En este artículo se tratará de explicar la estrategia de diseño que han seguido algunas escuderías grandes de la parrilla durante la temporada 2011, en la que como la mayoría de lectores ya sabrá, Red Bull ha arrasado.

La clave del éxito del equipo austríaco ha sido la velocidad que tenía en el paso por curvas lentas. Por hacer un juego de palabras, lo rápido que iba en las curvas lentas, respecto a sus rivales. En el calendario actual casi no hay circuitos en las que las bifurcaciones dominantes sean las rápidas.


Para empezar a explicar los secretos de Red Bull, basta recordar por qué abandonó Vettel tan tempraneramente este pasado GP de Abu Dhabi: tenía la presión de las ruedas demasiado baja. Y es que el equipo de la bebida energética se caracteriza por una baja presión de las ruedas delanteras y un ángulo de caída (camber) de las ruedas muy negativo (unos -4º). Es decir, las ruedas de estos coches van patizambas, como se puede ver en la siguiente foto del GP de Bélgica de este año (fuente):



Gamification

Gamification, dicho de manera simple, es el proceso de usar la mentalidad y modo de funcionar de los videojuegos para involucrar a una audiencia o resolver problemas.

El representante de esta teoría de aprendizaje / comunicación / manera de conseguir que la gente haga algo, es Gabe Zichermann, del cual es la siguiente charla que incluyo en este post. La charla aconteció en el TEDxKids de Bruselas en 2011.


Está en inglés, y es una pena que TED no la haya traducido, pero intentaré resumir un poco qué se dice en la charla.


Visita a Williams F1

Es posible que alguno de los lectores del blog haya descubierto que soy gran aficionado a la Formula1, y si aún le ha picado más la curiosidad, quizás haya descubierto que frecuentemente escribo artículos sobre esta categoría de Automovilismo en el periódico Noticias de Gipuzkoa. Llevo colaborando desde julio 2010, y en este tiempo, aparte de mis habituales artículos de los martes post-carrera, he tenido la oportunidad de realizar 3 entrevistas: a Joan Villadelprat (director de la escudería vasca Epsilon Euskadi), a Jon Fernández de Antona (joven ingeniero con mucho futuro en el deporte de competición) y a Xevi Pujolar (ingeniero de pista de Pastor Maldonado en AT&T Williams).

Hoy es vengo a escribir cómo fue el viaje e impresiones de mi visita a la fábrica de la escudería Williams, donde tuvo lugar la entrevista a Xevi Pujolar el 24 de octubre pasado.

Williams es un equipo inglés con sede en Grove. Para llegar ahí, cogimos un tren desde la estación londinense de Paddington hasta Oxford (aquello parecía el expreso de Hogwarts, íbamos rodeados de estudiantes uniformados y muchos trabajadores). Tras una hora de camino, fuimos en taxi hasta Grove, que está a una media hora de Oxford, a 20 millas de distancia. El taxista fue muy amable y se ofreció a recogernos cuando termináramos la visita. Llegamos a las 9.45.

 El complejo de Williams F1 está compuesto por varios edificios de dos o tres pisos como mucho alrededor de un parking y de un jardín donde se puede ver la siguiente figura, y edificio.






El Fantasma que galopa

En el aeródromo estadounidense de Reno (Nevada), se disputa una de las carreras del mundo más espectaculares del mundo. No hay vehículos sobre cuatro ruedas, sino que son carreras de aviones Mustang P51. Este modelo fue uno de los dominadores en la II Guerra Mundial, luchó en todos los teatros de la IIGM (de hecho, la imagen a continuación es de un Me-262 alemán derribado (gracias, @wicho). De hecho, a estos aviones se les llamó el Fantasma que Galopa.

Hace ya unos años, en 1964, unos veteranos de guerra que echaban de menos la adrenalina del combate y la acción, decidieron comenzar esta curiosa carrera. Hoy en día, al evento se le conoce como la Reno Air Race y hoy también existe la Asociación de Carreras Aéreas de Reno. Compiten varias categorías de aviones durante 5 días ante cientos de miles de personas en el mes de septiembre. Es la carrera más rápida del mundo (llegan a velocidades de 500 km/h) y una de las más prestigiosas, a pesar de que en Europa nos llega más el eco de las Red Bull Air Series. El recorrido está marcado por unos postes, y para ganar dicen que tienes que volar bajo, y rápido!



Subvenciones a las Elecciones Generales


Los siguientes datos los he extraído del Boletín Oficial del Estado del 1 de octubre de este año. El documento en cuestión está a disposición de todo el mundo aquí (es de dos páginas, hay órdenes muchísimo más densas). Esta orden fija las cantidades actualizadas de las subvenciones a los gastos originados por actividades electorales para las elecciones generales del 20 de noviembre de 2011 al Gobierno de España. Ahora se entenderá de qué estoy hablando:

Artículo 2. Importe de las suvenciones
Las cantidades a las que se refiere el artículo anterior serán las siguientes:
a)    Subvención de 21.633,33 euros por cada escaño obtenido en el Congreso de los Diputados o en el Senado.
b)    Subvención de 0,83 euros por cada uno de los votos obtenidos por cada candidatura al Congreso, uno de cuyos miembros, al menos, hubiera obtenido escaño de Diputado.
c)    Subvención de 0,33 euros por cada uno de los votos obtenidos por cada candidato que hubiera obtenido escaño de Senador.

Este artículo, básicamente se refiere al dinero que percibirán los partidos correspondientes por los resultados y votos que obtengan en los comicios.

El proyecto BOINC


El proyecto BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing) es una iniciativa de la Universidad de Berkeley en el que prima el altruismo y el grid computing. Explicado de manera simple, consiste en prestar los recursos del ordenador de cada uno para horas de cómputo en proyectos de investigación. Todos estos proyectos están gestionados por la universidad americana.


El funcionamiento y la manera de participar en esta interesante iniciativa es muy sencilla, ya que simplemente nos tenemos que descargar el software propio de Boinc y a continuación, elegir los proyectos en los que deseamos contribuir con nuestro PC.

Estos proyectos de investigación están incluidos en la siguiente lista. Van de temas tan variopintos como el LHC hasta el plegamiento de proteínas, pasando por la búsqueda de números primos o el comportamiento de los microfluidos. Yo echo en falta más proyectos de ingeniería y ciencia aplicada, pero supongo que la elección de estos proyectos se basará en la necesidad de muchas horas de cómputo. Cuando instalas el software, has de decidir en qué proyecto te gustaría colaborar.

En muchos proyectos de BOINC tienes secciones dedicadas a la ciencia detrás del experimento en cuestión y acceso a actualizaciones por parte de los investigadores. En algunos casos, incluso, el derecho a aparecer como coautor si es tu ordenador el que encuentra el pulsar (estos se hallan por ejemplo en el proyecto Einstein@home), el primo, la solución o lo que sea.

Lo he probado yo en un ordenador normalito, y el rendimiento del PC no baja de manera perceptible. Mientras atiendes tu correo o chateas o con cualquier actividad en la que el ordenador no trabaja puedes contrubir a análisis de datos científicos. Por lo tanto, os animo a todos a probar esta herramienta.

Para esta entrada, conté con la inestimable ayuda de EDocet, de quien conocí esta iniciativa en el congreso Amazings Bilbao.

El fin de la Mars500

Me apetecía hacer esta entrada, ya que este blog comenzó con la presentación del experimento que ha finalizado el 4 de noviembre: la Mars500. El blog, comenzó el 14 de febrero de 2011.

Las primeras noticias apuntan a que el experimento ha sido un éxito. 6 astronautas han convivido durante 520 días en la que han realizado multitud de experimentos, han analizado su metabolismo a diario, han jugado a la Wii y han convivido aislados del mundo exterior, grabados permanentemente por las cámaras. 520 días era la duración estimada para un viaje a Marte. Los grandes medios han anunciado que este experimento ha demostrado que el viaje al Planeta Rojo es posible. A mí no me parece que se ha demostrado tanto, y todavía estamos un poco lejos de viajar hasta ahí. Siempre se fija una fecha para viajar a nuestro planeta vecino, y la última que he oído ha sido de 20 años. Lo que pasa es que en 1990, también hacía falta 20 años. Esta reflexión de Daniel Marín es de recomendable lectura.

Sobre todo, el experimento se realizó para observar las reacciones psicológicas y metabólicas del aislamiento y la convivencia en esas condiciones.




Uno de los mitos de la Coca-Cola

Siempre me ha encantado la serie Cazadores de Mitos. A pesar de que sus actuaciones no sean super científicas desde el punto de vista puritano, creo que captan la atención y pican la curiosidad de cualquier interesado en ciencia. En la misma línea, realicé un pequeño experimento casero hace dos noches en mi casa:

Se basa en el mito de que la Coca-Cola es muy mala porque deshace el óxido de las monedas. Si hace eso con el metal, qué no hará en el cuerpo humano es la frase habitual. Bueno, pues lo que hice fue lo siguiente:

- Elegí 4 monedas: 3 de 5 centimos y una de 2 céntimos, tal y como aparece en la fotografía (lo siento por la calidad de las imágenes):


De izquierda a derecha, sumergí estas monedas parcialmente en cerveza, gaseosa, Coca-Cola y agua respectivamente. Para sumergirlos parcialmente, se pegaron con un poco de celo (es un sistema un poco cutre).



 
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