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Viento huracanado made in 747

Perdón a los lectores por los últimos cambios que están habiendo con la plantilla del blog, me están dando algunos problemas, pero parece que de momento ya se han resuelto.

Una vez hechas las disculpas, os anuncio que llevo una temporada en la que estoy insistiendo en mi aprendizaje sobre aeronáutica y todo ese mundo de aerotrastornados. Normalmente voy por rachas: unas veces le doy a la transmisión de señales, otras veces a aspectos matemáticos, a mecánicos, algo de informática... y últimamente me ha dado por esas maravillosos máquinas que surcan nuestros cielos. Concretamente, he encontrado un vídeo muy interesante sobre el Boeing 747, comúnmente apodado Jumbo y uno de los aviones comerciales más grandes que han existido.



Si mezclamos en un vídeo a este coloso y al célebre programa de coches, Top Gear, sale el siguiente resultado. No os lo perdáis, y a ver si reconocéis la banda sonora del Señor de los Anillos! Y aunque está en inglés, yo creo que más o menos se entiende! Os adelanto que el objetivo es conducir un coche por detrás del 747 cuando el avión está al máximo rendimiento de sus motores.


Neil deGrasse Tyson sobre el mapamundi científico

Muchos conoceréis ya a Neil deGrasse Tyson, el cuál ha sido citado ya varias veces en este blog. En este vídeo, aparece hablando sobre la actividad científica de cada país a través de un curioso mapamundi. El vídeo ha sido subtitulado por mí, y la conferencia completa es Adventures of an Astophysicist, la cual el primer vídeo es éste. Sin más dilación, ¡que disfrutéis del vídeo!



La entrada original es una colaboración de Amazings aparecida hoy mismo.

Relatividad Especial sin fórmulas

Uno de los libros que he leído en lo que va de 2012 (antes de que venga el Fin del Mundo), es Relatividad Especial sin Fórmulas. La obra ha sido escrita por Pedro Gómez-Estebán González, autor de El Tamiz. Este blog es un gran blog de divulgación científica, basado en explicaciones de conceptos científicos de una manera amena y usando las ecuaciones imprescindibles. A mí me gustas porque suele incidir en el sentido físico de lo que se está explicando, lo cual ayuda a no aprender nada de memoria. Desde el principio, existe en mi blogroll como un lugar de referencia.

Me estoy yendo por las ramas: los que hayáis leído alguna vez El Tamiz, os podéis esperar que sus libros sigan el mismo estilo y profundidad que sus artículos. Relatividad Especial sin fórmulas explica de una manera muy descriptiva las bases para entender esta Teoría de Einstein (recordad que hay dos teorías, una la Relatividad General y la otra, la Especial). El libro, corto en su extensión, se divide en 10 capítulos en los que se van dando pequeños pasos en la comprensión y en el planteamiento de dudas de estos fenómenos que han permitido comprender el Universo. Por lo tanto, es muy fácil retomar el libro tras un tiempo y releer a partir de un capítulo, o releerlo completamente.




Mecano y los Héroes de la Antártida

Me he encontrado con una canción que homenajea a uno de los grandes hitos de exploración de la Humanidad, y es la conquista de la Antártida. El vídeoclip de la canción es Los Héroes de la Antártida, interpretada por el grupo español Mecano. Os recomiendo prestar atención a la letra.



Tiene como protagonista la expedición de Scott. Éste explorador llegó en segundo lugar a la conquista del polo Sur, vencido por Admunsen. El noruego llegó el 14 de diciembre de 1911, mientras que Scott y los suyos lo hicieron en 17 de enero de 1912. La nota que el Admunsen les dejó fue la siguiente:

Querido Capitán Scott: Como usted probablemente es el primero en alcanzar este área después de nosotros, le pediría amablemente expedir esta carta al Rey Haakon VII. Si usted quiere usar cualquiera de los artículos abandonados en la tienda no deje de hacerlo. El trineo dejado fuera puede ser empleado por usted.

Con saludos cordiales, le deseo una vuelta segura. Cordiales saludos, Roald Amundsen.



El desánimo que vivió el grupo de este explorador fue monumental, y los 5 miembros (Oates, Bowers, Evans, Wilson y Scott) de esta misión terminaron periciendo mientras regresaban del polo.

Un documental muy alabado hecho con imágenes tomadas a los primeros exploradores del Polo Sur, es The Great White Silence. Fue grabado por el fotógrafo de la expedición de Scott. Sin embargo, éste no lo eligió para que lo acompañara en el tramo final de su travesía, lo cual permitió al fotógrafo (Ponting) sobrevivir y que su material perdurara.



En los relatos heroícos que se cuentan sobre esta historia, el símbolo y fetiche más mencionado es el diario que escribió Scott, el cual se menciona en la canción del vídeo de arriba, concretamente, el manuscrito finaliza el 30 de marzo de 1912.

El 29 de marzo, el aventurero escribió:

"Creo que no puedo escribir más. Por el amor de Dios, cuiden de nuestras familias".

Y al día siguiente,

 "Creo que no puedo escribir más. Por el amor de Dios, cuiden de nuestras familias".

Aunque Scott pudo sacar fuerzas, mientras se abandonaba a la muerte, para escribir lo siguiente:

"Cada detalle de nuestros suministros, ropa y depósitos fue llevado a la perfección. No hemos finalizado con éxito por un estrecho margen, que estaba justificado dentro de los riesgos".

Una de las claves del éxito y fracaso de la misión fue la gestión de la logística. Los que triunfaron eran noruegos, más acostumbrados al frío, y apostaron por perros. En cambio, los ingleses, elementos mecánicos, que funcionaron peor. Aunque también se le tilda a Amundsen de poco romántico por la aventura, ya que fue con exceso de recursos y era muy ambicioso.

Sin embargo, paradójicamente en esta historia normalmente no se recuerda ni al primero ni al segundo, sino al tercero: Ernest Shackleton. Admunsen y Scott pretendían llegar al centro de la Antártida. Esta expedición intentó acometer uno de los hitos no conseguidos hasta ese momento: atravesar la Antártida en trineo, ocurrió entre 1914-16.

A esta expedición se le puede considerar como los primeros que realizaron un trabajo científico ahí. La expedición de Shackleton estuvo cargada de penurias. Continuamente corrían el peligro de quedarse sin comida, de morir ahogados en alguna travesía por mar, o de caer por el inestable hielo. A perro flaco todo son pulgas, y además de las circunstancias del viaje, hubo que sumar intentos de amotinamiento, o la lucha contra la locura. Gran parte del éxito de la misión se basa en la capacidad de liderazgo de Ernest Shackleton, quien fue capaz de liderar su grupo hacia la salvación. Ahora, el caso de estos aventureros y el papel de líder del inglés se estudian en muchos ámbitos y figura entre las proezas más arriesgadas del ser humano. 

Se puede conocer la historia en el premiado documental de la BBC, Atrapados en el Hielo, que yo me propongo ver esta tarde.


Lo que se aprende con mi óptico

Son pocos los posts de Biología que hago (aquí uno, por ejemplo), pero éste me llamó poderosamente la atención: todo empezó en una visita rutinaria a mi óptico. Él es un hombre formado y muy inquieto en las novedades de la especialidad, la mejora de la atención y de técnicas que van saliendo en su campo... me cae muy bien, vamos. Me contó esta historia, sin enlaces de bibliografía, por supuesto!

Avastín es el nombre comercial para laboratorios Roche de la proteína bevacizumab y originalmente era un tratamiento para el cáncer de colon y cáncer de pulmón, tal y como se puede leer en su página web comercial. La propiedad de este anticuerpo es la inhibición del crecimiento de los vasos sanguíneos para tratar algunos tipos de cánceres, y algo llevó en su momento a alguien a probar este medicamento mediante inyecciones en el ojo como prevención del DMAE (degeneración macular asociada a la edad).

¡Y parece que funcionó! Tan bien funcionó, que según mi óptico, y aquí viene la reivindicación de su historia, se aprovechó para fabricar un medicamento específico para esta enfermedad, denominado Lucentis, y que según él no es más que una copia varias veces más cara que el original Avastín. Pero en ciencia no existen opiniones, sino hechos, y aquí sí que hay uno que prueba con éxito el Avastín en el ojo. Y éste va más alla, y demuestra que después de un tratamiento de un año los dos medicamentos, Lucentis y Avastin  tienen un efecto idéntico en lo que respecta al tratamiento de la degeneración macular ligada a la edad. Incluso existe un paper que defiende esta tesis en la página web de la Sociedad Española de Oftalmología. Como consecuencia, existen médicos que recetan el Avastín a los pacientes.




El mal del cerebro

Hoy os traigo el documental El mal del cerebro, que corre a cargo de Antonio Martínez Ron, @aberron en twitter y uno de los fundadores del blog Amazings.es. Antonio es un periodista de LaInformación encargado de la sección de ciencia.

Junto a sus compañeros han realizdao este documental cuyo tráiler os adjunto. Es un año de trabajo y más de 50 entrevistas para sumergirse en los secretos del cerebro. Podéis ver la noticia original aquí.

El documental se emitirá en dos partes, con estreno el próximo jueves 19 de enero. La primera versará sobre un tratamiento muy novedoso para paliar los efectos del Parkinson; la segunda, sobre los recuerdos y el empeoramiento de nuestras capacidades cognitivas.


Calendario Bauforum24

La empresa Bauforum24 es una importante empresa de maquinaria pesada de Alemania. Es una grandísima empresa, y prueba de ello es que tiene un canal de televisión en Internet. Aquí tenéis un vídeo promocional muy chulo. Pero no estamos aquí por eso. Esta empresa publica anualmente un calendario con algunas de sus grandes máquinas. Son de gran potencia y no todas ellas se ven en las obras de nuestras calles. Son aparatos que se usan para grandes movimientos de tierra. Algo así, como las que primero llegan a una obra. A continuación, el trailer que anuncia el calendario en cuestión:




Y estas son las fotos de las distintas grúas (todas las fotos son de André Brockschmidt):



Le chevaliers du ciel

Como de costumbre la mayoría de las veces, por ser domingo os traigo algún vídeo que me ha parecido digno de enseñar relacionado con la tecnología. Hoy os quiero hablar de distintos vídeos que circulan por la red sobre escenas de la película Star Fighters o Chévaliers du Ciel. No está relacionada con la temática espacial, pero es uno de los vídeos sobre aviones más hermosos que se pueden ver por la red. Y lo llamativo es que no se usaron efectos especiales en la película, sino que el director de este film, Gérard Pirès, consiguió tras mucho esfuerzo que algunos de los mejores pilotos de las fuerzas aéreas francesas realicen ellos mismos las acrobacias. Aunque ser capaz de rodar esos planos y cómo se hizo me pica la curiosidad.

El siguiente vídeo son escenas de esta película remezcladas con Himno a la Alegría. Ponedlo en pantalla completa, subid el volumen y apagad las luces!




Lo vi también en Anfrix y en La Cultura me Persigue

Tecnología vs marketing

Esta entrada participa en la VI Edición del Carnaval de Tecnología, que este mes es albergado por el recomendable blog Scientia, realizado por José Manuel López.


Ahora que el fenómeno Internet está tan extendido, existe la necesidad de crear noticias y desde el punto de vista empresarial, parece que la empresa que no es visible en la Red no tiene éxito, o pierde clientes frente a una que sí que genere rumores y comentarios. Esa "parece" que avanza, crea nuevos aparatos, consigue logros... esto es muy típico en empresas tecnológicas TIC. Las primeras que nos llegan a la cabeza son Sony, Samsung, Microsoft, Apple, Philips...

El caso es que esto conlleva a tener que generar muchas noticias banales y mucho ruido. Sin embargo, ese ruido bien vendido puede parecer un grandísimo avance y motivo de celebración, cuando no necesariamente puede ser así. Es por ejemplo el caso de la tecnología en cloud, que realmente no es un invento de laboratorio, sino de márketing. Se explica en estas charlas (1, 2).

En esta línea, la consultora tecnológica Gartner publica el ciclo que lleva su nombre, ciclo Gartner, donde muchas tecnologías de última generación enfrentan expectación creada vs resultados reales. Fijaos dónde está el cloud.


En Amazings: la ciencia también puede ser arte

Esta es lo reproducción de mi última entrada en Amazings. Gracias por los comentarios!



 Siempre he defendido el factor sorpresa y espectáculo a la hora de transmitir una idea, y si es ciencia, aún más. El ser capaz de hacerlo, en mi opinión, demuestra lo apasionado de la persona al comunicar su mensaje. Al hilo de esta filosofía, la universidad de Viena convoca el concurso “Baile su tesis” (Dance your PhD) organizado por el colaborador de la revista Science John Bohannon y celebrado en la Universidad de Viena.

Está pensado para que estudiantes de doctorado expliquen lo complejo de su trabajo, o lo espectacular, o los problemas que se encuentra… al público a través del baile. Representa una manera totalmente rompedora de divulgar y explicar complejas investigaciones, y es un reto tanto para el público como para el estudiante de doctorado. Tradicionalmente, las tesis se presentan ante un tribunal mediante el uso de diapositivas, como si fuera una clase.

Este concurso va ya por su 3ª edición, y aquí os muestro algunos vídeos de los bailes de diversas áreas del conocimiento.

Cosas diferentes para resultados diferentes: flagship projects

Flagship se podría traducir por buque insignia, y si se trata de proyectos, estamos hablando de las actuaciones de investigación financiadas por la Unión Europea, que en sus términos, son los más rompedores o novedosos. Realmente, el nombre es FET-Flagship, donde FET es Futuras Tecnologías en Desarrrollo o Future Emerging Technologies.

Europa se dio cuenta ya hace unos años que en el Viejo Continente la manera habitual de plantear la investigación era mediante el pequeño avance en los campos, se va pasito a pasito. Este modelo no coincide con el norteamericano, donde dejan volar más su imaginación y plantean proyectos menos lógicos y de ideas felices. Para tratar de imitarles, Europa está subvencionando los Flagship Projects. No obstante, no hay que confundirlos con investigación básica, ya que los gobernantes esperan que esta idea reporte beneficios sociales en la calidad de vida, sea económicamente viable y se avance en el estado del arte de la tecnología. Para terminar de entenderlo, se intenta desarrollar algo que pueda llegar a cambiar nuestras vidas. Un grandísimo ejemplo es el transistor, que nadie fue capaz de preverlo y que ahora es imprescindible en nuestro día a día. Otro fenómeno imprevisto fue la influencia de Internet en la sociedad.


Estrenamos podcast de ideas

Me he animado a lanzarme a realizar un podcast. Lo podéis escuchar en el reproductor incluído debajo.

Se trata de un resumen de la pasada temporada de Formula1. Se hace un repaso a lo que ha dado de sí desde el punto de vista deportivo, técnico y político.

Para ello, me he servido de otras entradas que han ido apareciendo en el blog como ésta y ésta. Por cierto, la música que se escucha la saqué de aquí.

Que lo disfrutéis, y perdonadme por los errores de novato.

El Ministerio de la Iglesia

A cuentagotas, jugando al despiste y evitando confirmar lo inevitable, el nuevo presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, va desgranando pistas sobre qué inversiones públicas van a sufrir un recorte económico. A nadie se le escapa que si no las ha comunicado y se hace el remolón, es porque no son agradables de oír y quiere comer el Roscón de Reyes tranquilo.

El pasado 31 de diciembre del ya extinto 2011 se emitió un BOE con la financiación que recibirá la Iglesia por parte del Estado (pág 42). Concretamente, la Iglesia Católica recibirá 13.266.216,12 euros mensuales. El primer impulso que le viene a uno es que esta financiación viene derivada de que el gobierno actual es de derechas. Pero no, el acuerdo entre Estado-Iglesia actual se firmó en anteriores legislaturas, Ley 42/2006 para los Presupuestos Generales de 2007 (pág 75) y por aquel entonces se abonaban 12.501.051,76€. Tal y como se cuenta en esta noticia, la Iglesia aspiraba a más dotación y el acuerdo fue firmado por el PSOE mediante Mª Teresa Fernández de la Vega. Ahí ya hubo un incremento muy grande, ya que se pasó del 0,52 al 0,7 de asignación voluntaria del IRPF. Como se puede ver, de entonces a ahora no ha subido tanto lo que se destina.


El efecto Año Nuevo

FELIZ AÑO A TODO EL MUNDO!

Hoy os traigo la gráfica de la demanda de energía eléctrica española. Está referida a hoy, 1 de enero de 2012. Típicamente se alcanza a las 8 de la mañana (¿por qué será?) el valor de mínima demanda energética del año en España. Esta demanda se puede encontrar aquí.



 
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