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En Amazings: Cuando el CERN intentaba afinar sus instrumentos

De nuevo, participo en Amazings hablando del CERN. Esta vez la entrada tiene la novedad de ser un artículo realizado junto a @emulenews. Me ha gustado la experiencia, por lo que no descarto futuras colaboraciones con algún bloguero. Os dejo con la entrada, y como siempre, gracias por los comentarios.






Tras años con tu antiguo coche adquieres uno nuevo. Como conductor tienes que modificar tus hábitos para aprovechar todas las ventajas de tu nuevo vehículo. Por ejemplo, el motor no está castigado y tendrás que alargar un poco más las marchas; la sensibilidad y recorrido de los pedales será mucho menor, y mayor la respuesta del motor. Este proceso de recalibración de tus hábitos de conducción es aún más importante cuando se trata de una actividad profesional. En un equipo de Fórmula 1 hay técnicos especialistas en ayudar al piloto a adaptarse al coche de una temporada a otra. Por ejemplo, el cambio del proveedor de neumáticos en la temporada 2011, de Bridgestone a Pirelli, obligó a todos los pilotos a “recalibrar” su conducción.

Lo mismo ocurre en el mundo científico. En investigación, garantizar una gran precisión en los resultados, sobre todo en la medición de nuevos fenómenos físicos, requiere rutinas de calibración de todo el equipo y de toda la instrumentación del laboratorio. En los grandes experimentos en instalaciones como la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), cerca de Ginebra, donde trabajan equipos de miles de investigadores, esta tarea la realiza personal especializado.


Las seducciones científicas (reseña)

En las últimas semanas he tenido la oportunidad de leer las obras La seducción de las Matemáticas y La seducción de la Física, ambos de la editorial Ariel. También, los dos libros han sido escritos por el mismo autor, Christoph Drösser, el cual es un autor alemán que escribe en el diario Zeit la columna ¿eso es cierto?



Los libros se componen de aproximadamente una docena de capítulos cortos que ayudan a que ambos volúmenes sean muy fáciles de leer. La estructura siempre es la misma: En cada uno de los capítulos se presenta un concepto o idea distinta; para ello, se presenta una situación más o menos cotidiana como si fuese un breve relato. Posteriormente, como gancho y a partir de esa historia, hay una descripción científica explicando con las mínimas fórmulas el concepto en cuestión.

En primer lugar se escribió La seducción de las Matemáticas, y curiosamente fue el que yo me leí primero. El autor reconoce, y le doy la razón, de que está hecho para gente que se inicia en este mundo. Es verdad, el libro tiene conceptos sencillos para los cuales no hace falta conocimientos previos. El nivel tampoco es muy alto, y puede ser un libro apto para bachillerato (16-18 años). A los que no están acostumbrados a leer este tipo de divulgación seguro que le llamará la atención algunas explicaciones, como el uso que se hace de las estadísticas en televisión y cómo se pueden manipular, o la explicación de la historia de Arquímedes y la corona de oro.

Además, al final de cada capítulo en los dos libros aparecen unos problemas propuestos en línea con el nivel del capítulo, pero que en mi opinión ayuda a enganchar y a involucrar al lector. A mí en conjunto las dos obras me han gustado, ya que apoyan mi idea de que es malísimo el sistema de divulgar una ciencia atiborrando a fórmulas y ecuaciones.

En general, no creo que haya que extender la serie más. Me había preguntado si merecería la pena hacer un volumen sobre química, pero creo que no, ya que los libros aquí descritos pretenden servir (sobre todo el de matemáticas) como una base y una herramienta de apoyo para el estudio y la comprensión de otras áreas. Además, es un primer comienzo de germinar el espíritu crítico y la relatividad de los datos que nos presentan.

Por cierto, creo que se nota la experiencia divulgativa del autor, ya que además de ser riguroso en el contenido, no conseguiría enganchar al lector si no tuviera ya una cierta experiencia.


Humidificadores de terrazas

Seguro que la mayoría de vosotros habréis visto estos días de verano un aparato como el de la siguiente fotografía en las terrazas de los bares:



Se llaman ventiladores-humidificadores, y es un producto totalmente comercial, tal y como lo demuestra el siguiente enlace. Lógicamente, su función es refrescar, y a pesar de lo que parezca, eso no lo consigue mojando a los clientes que estén en ese momento en la terraza. La explicación la encontramos en la termodinámica, tal y como se describe a continuación.

Para empezar, vamos a presentar el diagrama psicrométrico



En Amazings: Cuando el CERN compró vacas para tranquilizar a los miedosos

Hoy os traigo la última colaboración que realicé para Amazings. Por cierto, aprovecho el post para avisar de que vayáis preparando vuestras agendas para el próximo Amazings Bilbao 2012, del 28 al 29 de septiembre para el cual ya existe el programa completo y un servidor realizará una breve charla. 

Os dejo ya con el post. Como siempre, muchas gracias a los que comentaron.






En 2008, dos hombres presentaron una denuncia contra el CERN en el juzgado federal de Hawaii. Se trataba de Walter L. Wagner y Luis Sancho y clamaban que la institución científica podría destruir crear un agujero negro que destruyera el mundo. Incomprensiblemente, estas dos personas eran científicas. Obviamente, la demanda fue desestimada, tal y como se recoge en esta entrada.

Los científicos que denunciaron creían que debido a las altas energías de los choques de partículas se generarían agujeros negros, los cuales son fenómenos que ocurren en densidades de masa casi infinitas. Las partículas generadas en los choques son radiación, e incluso existía el miedo de la radiación de Hawking, el cual es un tipo de actividad generada por los agujeros negros. Sin embargo, se ha demostrado que la energía generada en estas colisiones no es la suficiente para que se den estas barbaridades (se explica en esta entrada, por ejemplo).

No obstante, como las palabras no bastaban para convencer a mucha gente, el CERN decidió tomar una medida sorprendente: adquirir vacas y ponerlas a pastar sobre el túnel!!

El argumento de que estos animales fueran la primera señal de aviso para los temerosos, en caso de que la radiación fuera realmente importante.

Ahora están tal y como se ve en esta foto:




A pesar de eso, todavía hay organizaciones ciudadanas en contra de este centro, como http://www.lhcdefense.org/.

Y no es un caso aislado, ya que lo mismo le ocurre al Fermilab donde los búfalos son uno de los mayores reclamos de este laboratorio.

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Basado en la charla del catedrático de Física, Jose Ignacio Latorre, el 23 de julio en Donostia.


Aterrizaje en directo de Curiosity

En menos de 24 horas, se procederá a la maniobra de aterrizaje en Marte del Mars Rover, Curiosity, o tal y como le han llamado también Mars Science Laboratory (MSL). El lanzamiento de la misión se comentó en este post.

He escrito queriendo "se procederá a la maniobra" y no "aterrizará", ya que la mayor incertidumbre de la misión es esa, si será capaz de aterrizar. Para explicar lo complejo de la maniobra, la NASA difundió un vídeo que ha dado mucho que hablar en las redes, denominado Los Siete Minutos del Terror.





 
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